Home Bola Leicester City dari Brendan Rodgers berada di tepi kehebatan

Leicester City dari Brendan Rodgers berada di tepi kehebatan

by Admin
90min


Ketika peluit panjang dibunyikan di Stadion King Power pada Minggu malam, kegembiraan yang terukir di wajah setiap pemain Leicester City adalah sesuatu yang luar biasa.

Kemenangan 3-1 mereka atas Manchester United menjadi signifikan karena beberapa alasan. Tidak hanya memesan tempat mereka di semifinal Piala FA untuk pertama kalinya dalam 39 tahun, itu juga memberi mereka amunisi mental untuk perjalanan Liga Premier yang akan datang.

Selain dari hasil tersebut, penampilan mereka adalah salah satu yang terbaik musim ini. Krisis cedera yang menggelikan telah memaksa Rodgers menurunkan lima formasi berbeda dalam tujuh pertandingan terakhir timnya.

Meskipun demikian, ada sedikit bukti kekesalan pada hari Minggu dengan keseimbangan indah tuan rumah 3-4-1-2 menyediakan platform bagi Leicester untuk mendominasi United yang kelelahan. Tiga bek Caglar Soyuncu, Jonny Evans dan Wesley Fofana tidak melakukan kesalahan di semua pertandingan, mencetak 13 sapuan, tujuh tekel dan hanya tiga pelanggaran di antara mereka.

Mereka juga memainkan peran kunci dalam penguasaan bola, menyediakan jalur passing tambahan untuk membantu Wilfred Ndidi dan Youri Tielemans yang luar biasa mengendalikan banyak hal di tengah meskipun lawan mereka memiliki keunggulan satu orang.

Seperti yang sering terjadi belakangan ini, Kelechi Iheanacho – yang akhirnya bermain seperti pemain yang saya kira ketika saya mengambilnya sebagai pilihan keempat saya di 90 menit Draf Fantasy Premier League di awal musim – mencuri perhatian.

Kelé membuka skor dengan memanfaatkan operan buruk Fred dengan waktu kurang dari setengah jam. Dia kemudian melakukan tendangan pengisap pada menit ke-78 untuk menjadikan skor 3-1, melewati tiang belakang untuk menyundul tendangan bebas Marc Albrighton.

Baca Juga:  Destinasi potensial bagi bintang AS Roma

Bukan hanya golnya yang mengesankan. Kemitraan pemogokan pernah dianggap sebagai seni yang sekarat di sepakbola elit, tetapi hubungan Iheanacho dengan Jamie Vardy dalam beberapa pekan terakhir menunjukkan tidak. Turun ke posisi nomor 10 untuk sebagian besar permainan, ia membuka banyak saluran bagi Vardy untuk menyerang, sementara sentuhan pertamanya dan kontrol ketatnya mewah sepanjang malam.

Performa tim yang luar biasa ini berarti Leicester sekarang berdiri di puncak kebesaran. Kemajuan yang dibuat klub di bawah asuhan Rodgers dalam 100 pertandingannya sebagai pelatih sangat luar biasa. Satu-satunya hal yang hilang adalah pencapaian puncak; suatu prestasi luar biasa untuk memisahkan mereka dari tim lain yang telah mengancam untuk menentang tabel uang sepakbola Inggris di masa lalu.

Youri Tielemans
Tielemans juga mencetak gol bagus pada hari Minggu | Alex Pantling / Getty Images

Istilah ini, mereka tidak hanya memiliki satu tapi dua peluang untuk mengukir nama mereka menjadi cerita rakyat Leicester. Yang pertama adalah dengan memenangkan Piala FA perdana klub. The Foxes selalu memiliki hubungan yang beracun dengan kompetisi ini, mencapai empat final antara tahun 1949 dan 1969 tetapi tidak memenangkan satu pun. Baru-baru ini, patah hati terus berlanjut dengan tersingkirnya tiga perempat final di tahun 2010-an, semuanya di tangan Chelsea.

Mereka akhirnya mengakhiri hoodoo semifinal mereka pada hari Minggu dan dihargai dengan hasil imbang yang paling mudah melawan Southampton. Ini sama sekali bukan gimme dan juga bukan final, tetapi Leicester telah menunjukkan bahwa mereka mampu mengalahkan tim Liga Premier mana pun pada hari mereka selama beberapa musim terakhir. Dengan demikian, biaya Rodgers diperlengkapi dengan baik untuk akhirnya memadamkan setan Piala FA klub.

Prestasi yang akan dirayakan hampir sama antusiasnya dengan kemenangan piala adalah Leicester yang finis di empat besar. Beberapa minggu yang lalu, sepertinya roda mulai turun dari tawaran kualifikasi Liga Champions mereka. Sejak saat itu The Foxes menanggapi keraguan ini dengan baik, memenangkan semua kecuali satu dari empat pertandingan mereka di bulan Maret.

Performa yang bagus ini berarti mereka menikmati keunggulan tujuh poin atas West Ham di urutan kelima dengan hanya sembilan pertandingan tersisa. Jeda internasional juga datang pada waktu yang lebih baik. Tidak hanya jimat James Maddison dan Ricardo Pereira yang kembali untuk pertandingan pertama mereka melawan Manchester City, pemain yang tidak tampil dalam kondisi kebugaran 100% juga akan diberikan libur 14 hari.

Mereka akan membutuhkan istirahat juga, dengan Leicester menghadapi run-in terberat dari empat rival teratas mereka. Setelah pertandingan City yang disebutkan di atas, mereka menghadapi West Ham sebelum memainkan semifinal Piala FA mereka. Rangkaian pertandingan ‘mudah’ yang krusial melawan West Brom, Crystal Palace, Southampton dan Newcastle menyusul, yang mempersiapkan mereka untuk klimaks tiga pertandingan yang menggiurkan di mana mereka menghadapi United, Chelsea dan Tottenham dalam waktu 12 hari.

Jika mereka berhasil mendapatkan cukup poin dari pertandingan yang tersisa ini untuk mempertahankan tempat mereka di empat besar, sulit untuk melebih-lebihkan apa efek transformatif yang bisa ditimbulkannya pada klub sepak bola.

Kelechi Iheanacho, Youri Tielemans, Wilfred Ndidi
Tim ini membutuhkan pencapaian penting untuk memperkuat status mereka sebagai salah satu tim terbaik Leicester dalam sejarah | Alex Pantling / Getty Images

Seperti yang ditunjukkan oleh catatan keuangan baru-baru ini, Leicester belum kebal terhadap efek pandemi. Pendapatan siaran Liga Champions akan membantu mengamankan status mereka sebagai pesaing Eropa di tahun-tahun mendatang.

Jika mereka tidak berhasil melakukan ini atau memenangkan Piala FA, tim Rodgers yang luar biasa berada dalam bahaya dikenang sebagai sekelompok pemain Premier League lainnya, yang terbang terlalu dekat dengan matahari dan tidak tahan panas.



You may also like

Leave a Comment