Home Politik Penundaan agen imigrasi membahayakan pekerjaan bagi siswa internasional

Penundaan agen imigrasi membahayakan pekerjaan bagi siswa internasional

by Admin


Miami Herald | Tribune News Service | Getty Images

Ji Hyun datang ke Amerika Serikat dari Korea Selatan untuk mengejar mimpinya menjadi perawat unit perawatan intensif.

Sekarang, dia adalah salah satu dari banyak pelajar internasional yang prospek pekerjaan dan status hukum imigrasinya terancam oleh penundaan pemrosesan selama berbulan-bulan di fasilitas Layanan Kewarganegaraan dan Imigrasi AS.

Ji Hyun lulus dari sekolah perawat pada bulan Desember dan mendapatkan tawaran pekerjaan untuk bekerja di unit perawatan intensif sebuah rumah sakit Georgia. Pada 4 November, dia mengirimkan aplikasi untuk Pelatihan Praktis Opsional, program 12 bulan yang memungkinkan pemegang visa pelajar F-1 untuk sementara bekerja di AS di bidang tempat mereka belajar.

Pada saat dia menerima tanda terima pada 10 Februari yang mengonfirmasi bahwa USCIS telah menerima lamarannya, semuanya sudah terlambat. Dia kehilangan tawaran pekerjaannya. Majikannya harus mendapatkan izin kerja yang disetujui sebelum 8 Februari.

“Saya mengikuti semua aturan. Saya memiliki semua kualifikasi dan saya sangat siap untuk bekerja,” kata Ji Hyun, yang meminta untuk tidak disebutkan namanya secara penuh untuk berbicara dengan bebas saat lamaran OPT-nya masih diproses oleh agensi.

Tidak jelas secara pasti berapa banyak siswa yang terpengaruh oleh penundaan tersebut, karena USCIS belum merilis angkanya. Selama tahun fiskal 2019, menurut data agensi, USCIS menerima 215.282 aplikasi untuk otorisasi kerja OPT.

Penundaan pemrosesan seperti yang dialami oleh Ji Hyun merupakan tantangan lain bagi kemampuan negara untuk merekrut dan mempertahankan siswa dan pekerja yang berpendidikan tinggi dan terampil dari luar negeri, yang secara historis telah mendorong pertumbuhan ekonomi di AS.

Kelambatan pemrosesan terjadi karena pemerintahan Biden dan Sekretaris Keamanan Dalam Negeri Alejandro Mayorkas berusaha mereformasi sistem imigrasi.

“Kami masih mengirim lulusan yang berpendidikan di universitas besar kami kembali ke negara asalnya alih-alih mengizinkan mereka untuk mendorong inovasi di sini di Amerika,” Senator Bob Menendez dari New Jersey mengatakan Kamis ketika Kongres Demokrat meluncurkan RUU imigrasi komprehensif yang didukung oleh Presiden Joe Biden.

CNBC mewawancarai setengah lusin pemegang visa F-1 di seluruh negeri dipengaruhi oleh penundaan pemrosesan OPT, termasuk insinyur keamanan siber, rekan pascadoktoral yang mempelajari Covid di laboratorium penyakit menular, dan peneliti kanker payudara.

Semua mengungkapkan kecemasan dan frustrasi karena mereka tidak memiliki penghasilan dan tidak ada asuransi kesehatan sementara mereka menunggu lamaran mereka diproses dengan tawaran pekerjaan dan status hukum di telepon.

“Saya tidak bisa benar-benar tidur sepanjang malam. Dan saya tidak bisa fokus membaca atau bahkan menonton acara TV,” kata Dan, 31, seorang Ph.D. lulus dari University of North Carolina di Chapel Hill, yang meminta untuk diidentifikasi dengan nama depannya saja.

“Yang dapat saya lakukan setiap hari adalah memeriksa email saya, menelepon USCIS, menelepon saya [International Student Services] departemen, mencoba mendapatkan pembaruan atau informasi apa pun yang terkait dengan penundaan ini. “

Baca Juga:  Senat Demokrat berencana untuk menargetkan IRS dalam penyelidikan kelompok pro-Trump

Memproses penundaan

Yohanes, seorang insinyur keamanan siber berusia 25 tahun dari Ethiopia, memperoleh gelar sarjana dan masternya di AS sebelum mengejar satu tahun OPT.

Pada 6 November, Yohanes melamar perpanjangan STEM OPT, tambahan 24 bulan bagi siswa yang menyelesaikan pekerjaan OPT di bidang sains, teknologi, teknik, dan matematika.

Dia tidak mendengar kabar sampai tiga bulan kemudian, ketika dia menerima pemberitahuan penolakan dari USCIS tertanggal 2 Februari. Lamarannya ditolak bukan karena masalah dengan pencalonannya, tetapi karena pertanyaan tentang transaksi kartu kredit, menurut salinannya dari pemberitahuan yang dilihat oleh CNBC.

Sekarang, Yohanes tidak memenuhi syarat untuk mengajukan kembali perpanjangan STEM karena otorisasi OPT awalnya telah berakhir pada bulan Januari. Ketika masa tenggang 60 hari berakhir, dia harus meninggalkan negara itu.

“Ini membuat stres dan membuat Anda putus asa. Saya sudah berada di sini di AS selama hampir delapan tahun,” kata Yohanes, yang meminta disebutkan namanya untuk berbicara dengan bebas tentang masalah itu sambil mengajukan banding atas penolakan tersebut.

Penundaan dalam pemrosesan aplikasi OPT tidak hanya memengaruhi status hukum siswa dan tawaran pekerjaan, tetapi juga pemberi kerja dan ekonomi AS.

Penurunan 60% dalam partisipasi OPT akan menyebabkan hilangnya 443.000 pekerjaan selama satu dekade, termasuk 255.000 pekerjaan yang dipegang oleh pekerja kelahiran asli, menurut sebuah studi 2018 oleh Business Roundtable, sebuah asosiasi yang anggotanya adalah kepala eksekutif di perusahaan besar di Amerika Serikat

Hasil ini memperkuat temuan segudang studi sebelumnya yang menunjukkan bahwa pekerja kelahiran asing sebenarnya membuat pekerjaan untuk pekerja kelahiran asli secara agregat, bukan menggantikan mereka, “kata penelitian itu.

Hampir 45% dari perusahaan Fortune 500 didirikan oleh imigran atau anak-anak mereka, menurut sebuah studi tahun 2019 oleh organisasi penelitian dan advokasi bipartisan, New American Economy.

Pengacara imigrasi Greg Siskind mengatakan penundaan pemrosesan dapat mengganggu perekrutan untuk posisi dan industri berketerampilan tinggi di seluruh negeri.

“Ini dapat memiliki efek bergema selama beberapa tahun di AS jika ada gangguan yang signifikan dalam program Pelatihan Praktis Opsional siswa internasional,” kata Siskind.

Kelambatan pemrosesan dimulai pada pertengahan Oktober, menurut gugatan class action yang diajukan Selasa di pengadilan federal Ohio. Administrator dan asosiasi pendidikan tinggi mengatakan mereka mulai mendengar tentang penundaan pemrosesan OPT menjelang akhir 2020.

Biasanya, siswa menerima pemberitahuan tanda terima dalam dua hingga empat minggu setelah mengirimkan aplikasi OPT mereka. Tetapi banyak yang mengirim lamaran pada akhir tahun lalu ke pusat pemrosesan data USCIS, yang dikenal sebagai lockbox, di Arizona dan Texas masih menunggu pemberitahuan tanda terima.

Dalam pernyataan 8 Januari, USCIS mengakui penundaan pemrosesan, mengutip pembatasan Covid, peningkatan pengajuan, volume layanan pos, dan “faktor eksternal lainnya”.

Baca Juga:  Demokrat mencoba untuk meloloskan tagihan bantuan $ 1,9 triliun

“Badan ini mengambil tindakan korektif untuk meminimalkan penundaan, dan kami akan memberikan pembaruan tambahan saat tersedia,” kata juru bicara USCIS, Matthew Bourke.

Menurut pernyataan tersebut, staf USCIS “bekerja lembur dan mendistribusikan kembali beban kerjanya” untuk mengurangi penundaan. USCIS juga mengubah lokasi pengarsipan OPT ke kotak kunci Chicago-nya.

Tanpa tanda terima, siswa yang perlu memperbarui SIM tidak dapat melakukannya. Khususnya di tempat-tempat tanpa transportasi umum yang kuat, SIM yang kedaluwarsa dapat membuat perjalanan ke toko bahan makanan atau rumah sakit lebih sulit diakses.

Penundaan pemrosesan juga mengancam status hukum siswa. Jika aplikasi mereka ditolak karena kesalahan teknis seperti masalah pembayaran, siswa mungkin tidak memiliki cukup waktu untuk mengisi ulang OPT sebelum tenggat waktu pendaftaran berlalu, seperti dalam pengalaman Yohanes.

Ketika otorisasi kerja akhirnya diberikan, penundaan yang berkepanjangan dalam waktu pemrosesan dapat memotong periode waktu yang diberikan siswa untuk OPT.

Wei Chen, 29, lulus dengan gelar Ph.D. dalam bidang kimia dan biokimia dari UC San Diego pada bulan Desember. Aplikasi OPT-nya tiba di lockbox Texas pada 28 November, menurut bukti pengiriman USPS yang dilihat oleh CNBC. Dia tidak menerima tanda terima sampai hari Selasa.

“Teman-teman saya yang lain sudah melakukan riset, eksperimen, mempublikasikan hasilnya. Selama ini, satu-satunya yang bisa saya lakukan adalah menunggu,” kata Chen, yang datang ke AS dari Taiwan pada 2015.

Dampaknya pada ekonomi AS

Pelajar internasional dan program OPT mendorong pertumbuhan ekonomi di AS, menurut para ahli dan studi, dan penundaan yang sedang berlangsung dapat memengaruhi masa depan studi internasional di negara tersebut.

Secara keseluruhan, dampak ekonomi yang ditimbulkan oleh mahasiswa internasional di AS sudah mulai menurun selama tahun akademik 2019 akibat penurunan pendaftaran mahasiswa internasional. Kontribusi ekonomi turun menjadi $ 38,7 miliar, atau sekitar $ 1,8 miliar kurang dari 2018, menurut analisis terbaru oleh NAFSA, sebuah asosiasi nirlaba untuk pendidikan internasional.

Universitas New York, yang menampung siswa internasional terbanyak di AS menurut data 2020 dari Institute of International Education, melaporkan bahwa hampir 100 siswa belum menerima tanda terima dua hingga tiga bulan setelah mengajukan ke kotak kunci Texas.

“Sayangnya, penundaan pemrosesan OPT menyebabkan banyak siswa internasional berbakat kehilangan kesempatan kerja dan pengalaman kerja, dan ini tidak hanya merugikan pendidikan siswa, tetapi juga pemberi kerja, dan pada akhirnya akan memengaruhi pertumbuhan ekonomi jangka panjang,” kata Steve Heuer, NYU. asisten wakil presiden untuk urusan pemerintahan.

Rachel Banks, direktur senior kebijakan publik dan strategi legislatif di NAFSA, mengatakan ketidakpastian seputar program OPT dapat menyebabkan beberapa pelajar internasional mengabaikan AS demi tempat-tempat seperti Kanada, Australia, dan negara-negara di Eropa.

“Pelatihan Praktis Opsional adalah manfaat besar bagi siswa internasional. Mereka sangat membebani di mana mereka memilih untuk belajar di dunia,” kata Banks.

Baca Juga:  Para pemilih Jakarta: pemimpin adalah kunci dalam penilaian kebijakan

Shantanu, 33, menerima gelar Ph.D. dalam biologi struktural dari University of Tennessee, Knoxville, pada bulan Desember. Aplikasi OPT-nya tiba pada 17 November dan dia tidak menerima tanda terima sampai 11 Februari. Dia masih menunggu izin kerja dan tidak dapat memulai beasiswa pascadoktoralnya di Fakultas Kedokteran Feinberg Universitas Northwestern.

“Kami menginvestasikan banyak waktu untuk datang ke AS, bekerja di AS dan berkontribusi ke AS,” kata Shantanu, yang meminta untuk disebutkan namanya saja. “Dan setelah beberapa saat, ketika kami diperlakukan seperti ini, itu membuat kami bertanya-tanya mengapa kami memilih AS sejak awal.”

Mei lalu, pemerintahan Trump mempertimbangkan untuk menangguhkan program tersebut, NBC News melaporkan. Pada 13 Januari, seminggu sebelum pelantikan Biden, Imigrasi dan Penegakan Bea Cukai mengumumkan rencana untuk membentuk unit baru untuk mengawasi kepatuhan OPT. Pengumuman itu dibatalkan pada 26 Januari.

Langkah tersebut termasuk di antara beberapa di bawah mantan Presiden Donald Trump yang bertujuan untuk membatasi sistem imigrasi AS.

“Sangat menantang bagi siswa internasional dengan [Trump] administrasi yang telah mendorong retorika negatif tentang imigran dan siswa internasional, dan kami sudah mulai melihat penurunan jumlah siswa internasional baru yang datang ke Amerika Serikat, “kata Bank NAFSA.

Pemerintahan Biden

Di jalur kampanye, Biden berjanji untuk membatalkan kebijakan imigrasi era Trump dan mereformasi sistem imigrasi resmi di AS

Dewan Pendidikan Amerika dan asosiasi pendidikan tinggi lainnya, termasuk NAFSA, menulis surat kepada Penjabat Sekretaris Keamanan Dalam Negeri David Pekoske pada 26 Januari, mendesak USCIS untuk mengatasi penundaan pemrosesan OPT.

Dewan tersebut menulis surat lain pada 3 Februari kepada Mayorka yang baru dikonfirmasi yang menguraikan rekomendasi terkait pendidikan tinggi dan imigrasi, termasuk tindakan terkait penundaan OPT.

Sejauh ini, belum ada rekomendasi yang diterapkan oleh USCIS.

“Kami meminta pemerintahan ini untuk mengirimkan pesan sambutan yang sangat jelas kepada mahasiswa internasional kami dan untuk pesan bahwa program OPT akan tetap ada,” kata Sarah Spreitzer, direktur hubungan pemerintah dewan.

RUU reformasi imigrasi komprehensif yang diperkenalkan oleh Kongres Demokrat pada hari Kamis tidak secara khusus menyebutkan program OPT tetapi mencakup ketentuan yang bertujuan untuk meningkatkan jumlah imigrasi berbasis pekerjaan.

Departemen Keamanan Dalam Negeri tidak menanggapi permintaan komentar CNBC. Seorang juru bicara Gedung Putih mengatakan tindakan presiden mengenai imigrasi “hanyalah permulaan” dan pemerintah bermaksud untuk mengambil langkah lebih lanjut dalam beberapa bulan mendatang.

Ji Hyun, perawat yang menunggu izin kerjanya, berharap pihak administrasi akan bertindak lebih cepat.

“Kami di sini bukan untuk mencuri pekerjaan. Kami di sini untuk membantu perekonomian dan menemukan impian kami. Bukan untuk merugikan Anda atau apa pun,” katanya. “Kami hanya mencoba untuk berada di sini dan hidup dengan semua orang dan memiliki kehidupan normal seperti orang lain.”

You may also like

Leave a Comment